Volcán Rano Kau

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Volcán Rano Kau
Volcán Rano Kau

La Isla de Pascua se caracteriza por la importante presencia de volcanes. El volcán Rano Kau es uno de los más conocidos. Lejos de representar un peligro para la población, se trata de un volcán dormido situado en el suroeste de la isla, a 324 metros sobre el nivel del mar y a unos cinco kilómetros de la capital Hanga Roa.

Parece ser que su origen se debe a una erupción volcánica ocurrida hace ya más de dos millones de años. Pero su actividad cesó hace ya siglos, y la lava poco a poco ha ido dejando paso a un territorio rico en plantas acuáticas y vegetación autóctona de la zona.

 

El Rano Kau cuenta con un cráter de más de un kilómetro de diámetro. Al ser un volcán que no cuenta ya con actividad, en su interior, a unos 250 metros de profundidad, ha surgido una laguna que ha permitido la creación de un ecosistema muy rico en especies vegetales. La laguna está salpicada por las numerosas totoras, una especie de acumulación de juncos que forman pequeños islotes entre las aguas.

Orongo

Al pie del Rano Kau se sitúa Orongo, un lugar muy apreciado por los turistas. Es una aldea despoblada compuesta por unas 50 casas (muchas de ellas ya en ruinas), que era el lugar de la isla donde se celebran la mayor parte de las ceremonias religiosas de sus habitantes. Al parecer, Orongo nunca estuvo habitada por población rapanui, sino que servía como residencia exclusivamente para los sacerdotes, y, curiosamente, sólo durante los días que precedían a las principales celebraciones religiosas.
La despoblación definitiva de Orongo llegó en el siglo XIX, con el cese de la mayoría de los rituales religiosos.
Frente al Rano Kau, muy cerca de la costa, se pueden divisar tres islotes de pequeñas dimensiones.

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