Cultura Rapa Nui: Tangata Manu

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Como la mayoría de las actividades culturales que se pueden encontrar en la Isla de Pascuas, la tradición de Tangata Manu, es una ceremonia que tiene orígenes que los oriundos antepasados del lugar. Se dice que se inició en los comienzos del siglo XVIII en honor al dios Make Make, y que duró hasta aproximadamente 1866 cuando se produce la llegada de los misioneros católicos. Esta ceremonia consta de una competencia que hacen los hombres con los pájaros y que se realiza en septiembre de todos los años.

tangata manu

Cuando se produce o se anuncia la llegada del Manutara o gaviotín pascuense, en primavera, las tribus que van a competir en el evento, inician una caminata desde Mataveri hasta Orongo, donde al llegar, los representantes de cada grupo se instalan en un estilo de casas de piedras, donde permanecerán lo que dure toda la ceremonia, que es aproximadamente alrededor de un mes.

La competencia sin embargo, no consta en que los jefes lo hagan entre ellos, lo que hacen es elegir un individuo del equipo, que sería el nuevo Hopu manu y que competiría en representación de todos.

Al empezar la competencia se da una señal en los cuales los participantes bajan por el acantilado de Rano Kau y van hacía el mar en donde nadarán 2 km hasta Moto Nui, sobre un estilo de canoa llamado Pora. La pora es una tabla de juncos que da flotabilidad y les sirve para llegar algunos insumos básicos para el trayecto y el tiempo de hospedaje, puesto que cuando llegaban a Moto Nui debe quedarse en una cueva hasta que el ave ponga el primer huevo. Una vez que lo haga el participante deberá recogerlo y volver hacía la multitud que lo esperaba en Orongo. Allí se le indica a los jefes quien es el ganador. Con la señal del huevo sustraído se termina la carrera. Antiguamente lo que se hacía con el huevo era colocarlo sobre una especie de bincha que coronaba su cabeza, y sin que se rompa debía traérselo al jefe de la tribu. Al llegar a su casa el huevo era vaciado y era utilizado como adorno y trofeo de la aventura vivida haciendo de su hogar la nueva casa del Tangata Manu o bien hombre – pájaro. El beneficio que se le da a la tribu, es que serpan los nuevos controladores de los recursos.

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