Ahu Tongariki, Los 15 moais

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Ahu Tongariki, Los 15 moais

Indudablemente, el principal atractivo turístico de la Isla de Pascua reside en sus enormes esculturas con forma de cabeza humana, los moai. La Isla de Pascua cuenta con varios asentamientos denominados Ahu (altares), donde se reúne un grupo de moais más o menos numeroso, pero siempre perfectamente organizado y mirando en la misma dirección.

Ahu Tongariki es el nombre del asentamiento de moais más importante en cuanto a su tamaño y su situación. Ahu Tongariki se encuentra en la costa este de la isla, a unos 20 kilómetros de la capital Hanga Roa, entre las calas de Hanga Nui y Hanga Hotu Iti. Ahu Tongariki es una especie de altar, una plataforma compuesta por 15 figuras alineadas de forma paralela a la costa, dando la espalda al mar, ya que prácticamente todos los moais de la isla miran hacia el centro de la misma.

Actualmente Ahu Tongariki se considera el centro ceremonial más grande de la Isla de Pascua (incluso el más grande de todas las islas de la Polinesia), y también uno de los que presenta mayor diversidad, ya que las estatuas son totalmente distintas entre sí (distintos tamaños, distintos grosores, etc.), representando a los distintos tipos de antepasados que poblaron la isla siglos atrás.

Como apunte histórico, cabe destacar que en el año 1960 la zona fue arrasada por un tsunami provocado por un terremoto en la ciudad chilena de Valdivia. La mayoría de los moais quedaron completamente sepultados y permanecieron bajo la arena durante más de tres décadas, hasta que entre 1992 y 1996 se acometieron los trabajos de restauración del lugar.

Los 15 moais fueron desenterrados y devueltos a su posición original, aunque sólo a uno de ellos se le pudo devolver el “sombrero”, ya que el resto se encontraban muy deteriorados y corrían un grave riesgo.

Ahu Tongariki, Los 15 moais
Ahu Tongariki, Los 15 moais
Ahu Tongariki

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